Call for papers "Comparatismi" n. 7

2022-01-15

Trauma – a word of Greek derivation that literally means "wound" – has been of interest to narratologists and literary scholars since 1980, when the phrase "Post-Traumatic Stress Disorder" enters the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, thus legitimating the idea that every trauma induces an aberration of memory capable of invalidating the individual's ability to tell events sequentially and plausibly, that is, to transform a personal experience into narration. Symptoms such as episodic amnesia, dissociation or permutation of causes and effects, predominant dysphoria, the primary role of flashbacks on the narrative in the present, psychotic or hallucinatory reasoning, difficulty in considering the social context and the presence of a community – erased by the isolation of the individual – are just some of the consequences pertaining to narratology and literary studies when it comes to analyzing stories – true or fictional – of traumatic events such as natural disasters, wars, rape, torture, pandemics, etc.

As a narrative, the trauma plausibly acts as a void, a lost or unrecoverable experience, generating a story deprived of the emotions that the events produced or a review of the emotions without any memory of the events. Since the "narrative memory" integrates the experiences into pre-existing mental schemes and is accompanied by emotional states consistent with them, anyone who has been affected by post-traumatic disorders must organize re-executions, always recounting the traumatic event anew, while trying to adopt a necessary prophylaxis.

Leading trauma theorists argue that narratives can be salvific and therapeutic because, if suffering remains the most shared element among the members of a community, the reaction to a trauma today represents the main wellness problem worldwide: trauma is an authentic cataclysm, and the responses to traumatic events are considered "overwhelming", that is overwhelming and over-represented, and the fragmentation of memories and the impossibility of constructing a coherent plot of unfortunate events are their most immediate consequences.

If, since Aristotle's times, every story has involved the transformation of reality into a unilinear and logical-causal sequence, how can I tell what has no plausible explanation, no arguable purpose, no shared grammar of gestures? Above all: how can "I" describe an event whose indubitable effect was to suppress myself as "I"? From which tributaries will my memory be fed, and what configurations will the narrative emissary, that is the story, assume? These are well-known questions to the scientific community, which began to deal with them since the First World War and especially after the Shoah, when many veterans or survivors had difficulty re-entering civilian life, and it is a problem that still occupies the agenda of international non-profit organization, above all because of the incessant, colossal migratory flows.

Issue #7 of "Comparatismi" is dedicated not only to literary texts but to real testimonies and transmedia works in which a traumatic event is represented, without historical and geographical limits: from pathographies to journalistic reports, from texts oriented to negative emotions such as fear to iconotexts/photo texts concerning traumatic events such as pandemics, wars, etc. The theoretical aspect will also be welcome, taking into consideration the linguistic, neurocognitive, emotional and representational effects generated by real or fictional traumatic events. "Comparatismi" welcomes the possible contributions in their variety, respecting the pluralism that characterizes the contemporary debate.

Short bibliography:

  • M. Balaev, Trauma Studies, in A Companion to Literary Theory, ed. by D.H. Richter, Wiley-Blackwell, 2018.
  • M. Bedard-Gilligan, L. A. Zoellner, N. C.Feeny, Is trauma memory special? Trauma narrative fragmentation in PTSD: Effects of treatment and response, in “Clinical Psychological Science”, 2017, 5(2), pp. 212-225.
  • C. Caruth (ed.), Trauma: Explorations in Memory, Johns Hopkins U.P., 1995.
  • C. Caruth, Unclaimed Experience: Trauma, Narrative, and History, Johns Hopkins U.P., 2016.

  • M. Crespo, V. Fernández-Lansac, Memory and narrative of traumatic events: A literature review, in “Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policy”, 2016, 8, pp. 149-156.

  • C. Demaria, Il trauma, l'archivio e il testimone, Bononia University Press, 2012.

  • D. Giglioli, Senza trauma. Scrittura dell’estremo e narrativa del nuovo millennio, Quodlibet, 2011.

  • D. Lacapra, Writing History, Writing Trauma, Johns Hopkins U.P., 2001.

  • B. van der Kolk, The Body Keeps the Score: Brain, Mind, and Body in the Healing of Trauma, Viking, 2014.

  • R. Kurtz (ed.), Trauma and Literature, Cambridge U.P., 2018.

  • S. Römisch, E. Leban, T. Habermas, S. Döll-Hentschker, Evaluation, immersion, and fragmentation in emotion narratives from traumatized and nontraumatized women, in “Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policy”, 2014, 6, pp. 465–472.

  • P. Violi, Paesaggi della memoria. Il trauma, lo spazio, la storia, Bompiani, 2014.

 

Proposals for articles (consisting of author’s name, an abstract of no more than 1000words with bibliographical references and a brief bio, affiliation, and email) must be sent by March 15, 2022, following the instructions available on the journal website (select "Info" > "Proposte" > “Fai una nuova proposta”; sezione "Trauma Narratives & Trauma Theory"). “Submit a submission”). By March 30, 2022, each author will receive a response (be it positive or negative) from the editorial staff. The articles must be delivered in their final version by September 1, 2022. The articles that will be definitively accepted after a double blind peer-review round will be published in November 2021. Proposals in languages other than Italian are appreciated and encouraged (preferably in English; alternatively, in French).

For further questions, do not hesitate to reach out to Dr. Filippo Pennacchio at [email protected]

 

 

I traumi ‒ parola di derivazione greca che significa letteralmente “ferita” ‒ interessano i narratologi e gli studiosi di letteratura perché sin dal 1980, quando la voce “Disturbo da stress post-traumatico” entra nel Diagnostic and Statistical Manual degli Stati Uniti, ci si rende conto che ogni trauma induce un’aberrazione della memoria in grado di invalidare l’abilità del singolo a raccontare gli eventi in modo sequenziale e plausibile, cioè a trasformare in narrazione un’esperienza personale. Sintomi quali l’amnesia episodica, la dissociazione o permutazione delle cause e degli effetti, la predominante disforia, il ruolo primario dei flashback sulla narrazione al presente, le logiche argomentative di tipo psicotico o allucinatorio, la difficoltà a considerare il contesto sociale e la presenza di una collettività ‒ cancellate da un isolamento dell’individuo ‒ sono solo alcune conseguenze di pertinenza della narratologia e degli studi letterari quando si tratta di analizzare racconti – veri o finzionali – di eventi traumatici quali disastri naturali, guerre, stupri, torture, pandemie ecc.

In quanto racconto, il trauma agisce plausibilmente come un vuoto, un’esperienza perduta o non recuperabile, per cui può derivarne un racconto senza le emozioni che gli eventi hanno prodotto o una rassegna delle emozioni senza alcun ricordo degli eventi. Poiché la “memoria narrativa” integra le esperienze in schemi mentali preesistenti ed accompagnata da stati emotivi coerenti con essi, chiunque sia stato colpito da disturbi post-traumatici deve organizzare delle riesecuzioni, raccontare sempre di nuovo l’accadimento traumatico cercando tuttavia di adottare una necessaria profilassi.

I principali studiosi di trauma theory sostengono che le narrazioni possono risultare salvifiche e terapeutiche in quanto, se la sofferenza rimane l’elemento più condiviso tra i membri di una comunità, la reazione a un trauma rappresenta oggi il principale problema di wellness a livello mondiale: il trauma è un autentico cataclisma, e le risposte agli eventi traumatici sono considerate “overwhelming”, cioè schiaccianti e sovra-rappresentate, per cui la frammentarietà dei ricordi e l’impossibilità di costruire un plot coerente degli accadimenti infausti ne sono le conseguenze più immediate.

Se dai tempi di Aristotele ogni racconto comporta la trasformazione della realtà in una sequenza unilineare e logico-causale, come posso raccontare ciò che non ha una spiegazione plausibile, uno scopo argomentabile, una grammatica dei gesti condivisa? Soprattutto: come posso “io” raccontare un evento il cui effetto indubitabile è stato quello di sopprimermi come “io”? Da quali immissari sarà alimentata la mia memoria, e quali configurazioni assumerà l’emissario narrativo, cioè la storia?

Si tratta di domande ben note alla comunità scientifica, che ha cominciato a occuparsene dopo la Prima Guerra Mondiale e soprattutto dopo la Shoah, quando molti reduci o sopravvissuti avevano difficoltà a reinserirsi nella vita civile, ed è un problema che ancora oggi occupa l’agenda internazionale delle grandi onlus, soprattutto a causa degli incessanti, colossali flussi migratori.

Il n. 7 di “Comparatismi” è dedicato a testi non solo letterari ma a testimonianze reali e a opere transmediali in cui sia rappresentato un evento traumatico, senza limiti storici e geografici: dalle patografie a resoconti giornalistici, da testi orientati a emozioni negative come la paura a iconotesti/fototesti che riguardino fatti traumatici come una pandemia, eventi bellici ecc. Anche l’aspetto teorico sarà ben accetto, prendendo in considerazione gli effetti linguistici, neurocognitivi, emozionali e rappresentazionali generati da eventi traumatici veri o finzionali. “Comparatismi” vuole accogliere i possibili contributi nella loro varietà, rispettando il pluralismo che caratterizza il dibattito contemporaneo.

Bibiografia sintetica:

  • M. Balaev, Trauma Studies, in A Companion to Literary Theory, ed. by D.H. Richter, Wiley-Blackwell, 2018.
  • M. Bedard-Gilligan, L. A. Zoellner, N. C.Feeny, Is trauma memory special? Trauma narrative fragmentation in PTSD: Effects of treatment and response, in “Clinical Psychological Science”, 2017, 5(2), pp. 212-225.

  • C. Caruth (ed.), Trauma: Explorations in Memory, Johns Hopkins U.P., 1995.

  • C. Caruth, Unclaimed Experience: Trauma, Narrative, and History, Johns Hopkins U.P., 2016.

  • M. Crespo, V. Fernández-Lansac, Memory and narrative of traumatic events: A literature review, in “Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policy”, 2016, 8, pp. 149-156.

  • C. Demaria, Il trauma, l'archivio e il testimone, Bononia University Press, 2012.

  • D. Giglioli, Senza trauma. Scrittura dell’estremo e narrativa del nuovo millennio, Quodlibet, 2011.

  • D. Lacapra, Writing History, Writing Trauma, Johns Hopkins U.P., 2001.

  • B. van der Kolk, The Body Keeps the Score: Brain, Mind, and Body in the Healing of Trauma, Viking, 2014.

  • R. Kurtz (ed.), Trauma and Literature, Cambridge U.P., 2018.

  • S. Römisch, E. Leban, T. Habermas, S. Döll-Hentschker, Evaluation, immersion, and fragmentation in emotion narratives from traumatized and nontraumatized women, in “Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policy”, 2014, 6, pp. 465–472.

  • P. Violi, Paesaggi della memoria. Il trauma, lo spazio, la storia, Bompiani, 2014.

 

Le proposte di articoli (contenenti nome, dipartimento, email, università di appartenenza, titolo e abstract) devono essere inviate entro il 15 marzo 2022 su questo sito (seguendo il percorso "Info" > "Proposte" > “Fai una nuova proposta”; alla voce "Sezione", selezionare "Trauma Narratives & Trauma Theory"). Entro il 30 marzo 2022 i proponenti riceveranno una risposta (positiva o negativa) da parte della Redazione. Entro il 1 settembre 2022 gli articoli dovranno essere consegnati nella loro versione definitiva. Gli articoli definitivamente accettati saranno pubblicati a novembre 2022. Sono apprezzate e incoraggiate proposte in lingue diverse dall’italiano (preferibilmente, in inglese; in alternativa, in francese).

Per informazioni, scrivere a Filippo Pennacchio ([email protected]).